Información y pronósticos del Tour de Francia

Tour de Francia

El Tour de Francia es más que una carrera ciclista. Estamos ante uno de los mayores espectáculos del mundo del deporte, uno de los eventos anuales más importantes y que trasciende a los clásicos y fieles aficionados al ciclismo, ¿quién no ha visto alguna vez una etapa? El mes de julio es sinónimo de Tour y no tiene apenas competencia de otra competición; además, es uno de los símbolos del verano, como bien decía Salvador Dalí: “cuando las bicicletas llegan a París, se termina el verano”.

En el ciclismo moderno, el Tour de Francia se compone de 21 etapas y dos días descanso. Generalmente es una carrera para ciclistas completos al incluir contrarreloj, varias etapas de montaña y media montaña, sin olvidar las etapas llanas, de gran lucimiento para esprinters y de gran desgaste a los favoritos. En Francia no están los puertos más duros, pero el ritmo y la competencia por ser el más rápido convierten esta carrera en la más difícil de ganar. Por eso, todo gran ganador necesita de un equipo que le arropen bien y le ayuden en situaciones de carrera muy complicada. La historia de Coppi, Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain, Lemond o Froome va ligado equipos como Bianchi, Ford, Molteni, Renault, La Vie Claire, Banesto o el actual Sky.

Tour de Francia 2017

Las últimas ediciones del Tour se caracterizan por innovar o buscar mayores alicientes a lo largo de las 21 etapas. Esta edición, con salida en Düsseldorf, el 1 de julio, y final en París el día 23, los ciclistas tendrán que superar un recorrido exigente, con cinco etapas de montaña (dos final el alto), etapa rompepiernas con final en alto (Planche des Belles Filles), dos de media montaña, dos finales en cuesta (Longwy y Rodez), dos contrarrelojes llanas (Düsseldorf y Marsella) y nueve etapas de llanas.

Entre las etapas de montaña o con final en alto, destacan la 8ª etapa, con final en Chambery tras los pasos por Biche, Grand Colombier y Mont du Chat. Las 12ª y 13ª son las pirenaicas y presentan perfiles completamente diferentes: etapa larga camino de Peyragudes (previo paso por Mente y Balés) y recorrido explosivo camino de Foix (Latrape, Agnès y Mur de Peguere). Las etapas alpinas son las 17ª, con final en la estación de Serre Chevalier tras coronar el Col du Galibier, y la 18ª con el Col de Vars y el mítico Izoard. La penúltima etapa es la CRI larga en Marsella, un recorrido muy técnico y explosivo.

Favoritos para ganar el Tour de Francia

El principal favorito para las casas de apuestas es el británico Chris Froome, ganador de la carrera en 2013, 2015 y 2016. Su equipo, el Sky, presenta un equipo de garantías para proteger al líder. El triple campeón se defiende muy en las pruebas contrarreloj y domina en la montaña. Pocos dudan de su fiabilidad.

Aparte de Froome...¿quién es el gran aspirante? Muchos opinan que Nairo Quintana, segundo en 2013 y 2015 y tercero en 2016. Es considerado el mejor escalador del mundo, sin olvidar sus mejoras en las prestaciones contra el crono. El colombiano del Movistar tiene las espaldas cubiertas con ayudantes como Betancur, Herrada, Amador, Sütterling, etc.

Fabio Aru es el líder del equipo Astana. Ganador de la Vuelta 2015, segundo en el Giro 2015 y tercero en el 2014. Ahora, está ante su segundo Tour. En casas de apuestas como Bet365, William Hill o Sportium le otorgan la tercera plaza en el mercado de ganador del Tour.

Romain Bardet es uno de los mejores escaladores del mundo y la gran esperanza francesa en el Tour. Fue segundo en el Tour 2016 y el año pasado ganó en St-Gervais Mont Blanc. Está en el top 3 de las grandes casas de apuestas como Sportium.

La lista de outsiders es larga, pero no hay que olvidar a grandes ciclistas como Rigoberto Urán. Muy fiable en la CRI y sólido en montaña cuando está en forma. No viene con grandes expectativas.

El gran animador de este Tour es Alberto Contador, por su talento, combatividad y pundonor. Buscará su momento de gloria y una victoria de etapa. Puede ser decisivo en el ganador final de la gran prueba de etapas del ciclismo mundial.

Otros favoritos como Valverde o Porte abandonaron por sendas caídas en la primera semana. Muchas casas de apuestas los pronósticaban como potenciales ciclistas que podían finalizar en el podio de los Campos Elíseos.

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Ganador del Premio de la Montaña

El Gran Premio de la Montaña es uno de los más prestigiosos del ciclismo. El ganador consigue el icónico maillot blanco de topos rojos. Para obtenerlo hay que sumar la mayor cantidad de puntos posibles, repartidos en función de la categoría de los puertos y cotas de montaña: 4ª, 3ª, 2ª, 1ª y Fuera de Categoría (Hors Categorie). En los finales en alto la puntuación es doble, ya que premia al mejor de etapa y permite que los favoritos (y buenos escaladores) consigan el maillot. Por consiguiente, la lista de favoritos es amplia, desde ciclistas que disputan la general (caso de Froome y Quintana, ganadores en 2015 y 2013 respectivamente) o escaladores puros que buscan victorias de etapa o escapadas desde el inicio de etapa para sumar la mayor cantidad de puntos posibles (como el caso de Voeckler en 2012 o Majka en 2014 y 2016). 

Ganador del Premio de la Regularidad

El maillot verde se consigue mediante la suma de puntos en los finales de etapa y el esprín especial situado en medio de una etapa. El ganador suele ser un ciclista que consigue muchos top10 en las etapas del Tour de Francia. El favorito indiscutible en todos los pronósticos es Peter Sagan, ganador de las últimas cinco ediciones. Este ciclista esprinta muy bien, supera la media montaña y es explosivo en cuestas empinadas. Sus rivales serán principalmente esprinters que acumulen puntos en las llegadas masivas y en los señalados esprínes en el ecuador de cada etapa: Marcel Kittel, Andre Greipel, Mark Cavendish o Michael Matthews.

Actualización: Sagan fue expulsado por el codazo a Cavendish en la 4ª etapa y su sexto maillot verde tendrá que esperar. Los actuales favoritos son Matthews y Kittel.

Mejor joven del Tour de Francia

Esta clasificación premia al mejor ciclista joven (igual o menor a 25 años) de la clasificación general. La lucha por el maillor blanco es un indicativo del futuro esplendoroso del ciclista: Contador, Nairo Quintana (x2) o Thibaut Pinot son buenos ejemplos. Simon Yates podría suceder a su hermano gemelo, Adam, en lo más alto del podio de los más jóvenes. Su principal rival es el sudafricano del Emirates UAD, Louis Meintjes.

Mejor equipo

Los directores y managers de los 22 equipos presentes adoran tanto o más la clasificación por equipos que una victoria individual. Es el reconocimiento al buen trabajo. Esta clasificacación se establece según la suma de los tres mejores clasificados de cada equipo por etapa. El equipo ganador será quien sume menos tiempo en el total de las 21 etapas. El último campeón fue el equipo español Movistar, que parte como uno de los favoritos a la victoria final. No hay que olvidar a Sky y Astana, las escuadras más potentes del pelotón, así como Ag2R, ganador de esta clasificación en 2014 y cuyo rendimiento en este 2017 está causando mucha impresión.